Первым в мире человеком, который пришёл к мысли о создании отдельного, независимого от оперы (в состав которой балет входил лишь в виде танцевального фрагмента) балетного спектакля, стал Жан-Жорж Новерр (1727—1810), французский балетмейстер, теоретик и реформатор балета, вошедший в историю как «отец современного балета».